O telescópio Hubble ajuda a encontrar seis galáxias “mortas” do início do universo

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As descobertas levantam tantas perguntas quanto respondem.

Você pensaria que grandes galáxias no início do universo teriam bastante ‘combustível’ sobrando para novas estrelas, mas uma descoberta recente sugere que nem sempre foi o caso. Astrônomos usando o Telescópio Espacial Hubble e o Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA) descobriram seis primeiras galáxias (cerca de 3 bilhões de anos após o Big Bang ) que estavam excepcionalmente “mortas” – isto é, elas fugiram do frio hidrogênio necessário para a formação de estrelas. Este foi o período de pico para o nascimento de estrelas, de acordo com a pesquisadora principal Kate Whitaker, então o desaparecimento desse hidrogênio é um mistério.

A equipe encontrou as galáxias graças a fortes lentes gravitacionais, usando aglomerados de galáxias para dobrar e ampliar a luz do universo inicial. O Hubble identificou onde as estrelas se formaram no passado, enquanto o ALMA detectou poeira fria (um substituto do hidrogênio) para mostrar onde as estrelas teriam se formado se os ingredientes necessários estivessem presentes.

Acredita-se que as galáxias tenham se expandido desde então, mas não por meio da criação de estrelas. Em vez disso, eles cresceram por meio de fusões com outras pequenas galáxias e gás. Qualquer formação posterior teria sido limitada no máximo.

As descobertas são uma prova do poder combinado do Hubble e do ALMA, sem mencionar as capacidades do Hubble décadas após seu lançamento . Ao mesmo tempo, ressalta as limitações da tecnologia e da compreensão humana, levantando uma série de questões. Whitaker observou que os cientistas não sabem por que as galáxias morreram tão rapidamente ou o que aconteceu para cortar o combustível. O gás foi aquecido, expelido ou apenas consumido rapidamente? Pode demorar um pouco para fornecer respostas, se é que as respostas são possíveis.

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